La Historia Del Dinero Americano

Durante la Guerra Revolucionaria, dos cosas casi llevaron a la derrota de la lucha por la independencia americana. Uno era el sistema inadecuado del gobierno constitucional, y el otro era dinero deficiente.

El Congreso emitió alrededor de 240 millones de dólares en “Continentals” -ferencia al dinero del Congreso Continental. Se entendía que el dinero sería redimido en oro o plata por los estados después de la guerra.

Los estados pensaron que esto era una gran manera de fabricar el dinero así que publicaron las cantidades inmensas de su propio papel moneda.

Los británicos vieron lo que estaba sucediendo, por lo que imprimieron fardos de “continentes” falsificados y los usaron para comprar suministros a los estadounidenses.

En poco tiempo, la confianza en los continentes se había hundido tan bajo que en 1780 ni siquiera valían un centavo. No más papel moneda fue emitido por los Estados Unidos durante más de ochenta años.

El mercado americano ya había aceptado el dólar español como su unidad básica de valor. Fue acuñada en México y denominada “pieza de ocho”, o un peso. Se dice que las palabras peso español se han abreviado en una S y una P con una escrita sobre la otra. Esto fue abreviado más adelante a un “$” signo.

La palabra dólar originalmente provenía de una palabra bohemia thal, que significa “valle”. Una moneda de plata se acuñó en un valle de Bohemia y se conoció como un “tálero”, que fue transliterado al inglés como un “dólar”.

En los años 1700, el español salió con una moneda de plata de casi exactamente el mismo tamaño y el peso de un tálero. Representaba ocho “reales” de oro españoles y por lo tanto se llamaba una “pieza de ocho”. En el mercado los comerciantes se refirieron a esto como el “dólar español”. Sin embargo, para hacer el cambio, se cortaría un dólar en ocho pedazos o “bits . Estos comenzaron a llamarse dos bits por cuarto, cuatro por cincuenta centavos y seis por setenta y cinco centavos.

En 1785, dos años antes de que se redactara la Constitución, el Congreso aceptó el dólar español como unidad oficial de valor para los Estados Unidos y determinó que todas las monedas extranjeras serían evaluadas en términos del dólar español.

En 1786, el año antes de que se aprobara la Constitución, la Junta de Hacienda fijó el peso de plata del dólar adoptado en 375 y 64 / 100s granos de plata fina. El valor de las monedas de oro o de cualquier otra moneda se calcularía en términos del dólar de plata de este peso y finura.

Cabe señalar que tres cosas se habían establecido antes de la adopción de la Constitución:

  1. Que el dinero oficial de los Estados Unidos serían metales preciosos: plata y oro.
  2. Que la unidad básica de valor se llamaría un “dólar” y consistía en 375 y 64 / 100s granos de plata fina.
  3. Todas las demás monedas, tanto nacionales como extranjeras, serían evaluadas en términos de este dólar de plata oficial.

Todo esto ya formaba parte de la ley del país cuando se adoptó la Constitución. Por lo tanto, los Fundadores escribieron las siguientes disposiciones en la Constitución relativas al dinero basado en los estatutos anteriores que habían sido adoptados previamente como el sistema monetario oficial.

Ellos escribieron:

  1. El Congreso tendrá el poder de “acuñar dinero, regular su valor y de moneda extranjera, y fijar el nivel de pesos y medidas” (artículo I, sección 8, cláusula 5).
  2. El Congreso tendrá el poder de castigar la falsificación del dinero. (Artículo I, sección 8, cláusula 6.)
  3. Ningún impuesto sobre las personas importadas (servidumbre servidumbre) excederá de diez dólares. Obsérvese la referencia a “dólares” en esta disposición (Artículo I, sección 9, cláusula 1.)
  4. Ningún Estado podrá acuñar moneda, emitir billetes de crédito ni hacer nada más que oro y plata en pago de deudas. (Artículo 1, sección 10, cláusula 1.)
  5. En los casos civiles por más de veinte dólares, se preservará el derecho de juicio por jurado. (Séptima Enmienda.)

En 1792, se aprobó la Ley de Monedas. Invocó la pena de muerte para cualquier persona debilitando el dinero. Proporcionaba una casa de moneda de los Estados Unidos donde los dólares de plata se acuñaron junto con las monedas de oro que comenzaban en 1794. En total se acuñaron casi 900.000.000 dólares de plata a partir de ese tiempo hasta 1935 cuando el tesoro dejó de acuñarlos.

  1. Los dólares de plata contenían 46 granos de plata estándar similares al dólar español, que ahora se había determinado que eran 371,25 granos de plata fina.
  2. La mitad de dólares, cuartos y monedas de diez centavos y “medias monedas de diez centavos” contenían una cantidad proporcional de plata.
  3. Los peniques y los centavos estaban hechos de cobre.
  4. Las águilas de oro valían diez dólares de plata, con una relación entre el oro y la plata fijados por estatuto. La fijación de esta proporción por estatuto resultó ser un error. A cada metal se le debería haber permitido seguir su valor de mercado independiente.
  5. Las águilas medias (digno de $ 5) y las águilas del cuarto ($ 2.50) también fueron acuñadas.
  6. Se otorgaron privilegios de acuñación gratuita a todos los ciudadanos. Podrían llevar oro o plata a la menta y hacerla acuñar en monedas. Esta práctica duró hasta 1873.

La proporción entre el oro y la plata que fue fijada por estatuto en 15 a 1 fue pronto fuera de fase en favor del oro. Como resultado, Europa comenzó a comprar gran parte de las existencias de oro estadounidenses.

En 1834, la proporción se cambió a 16 a 1 que favoreció la plata, y desde entonces hasta la Guerra Civil la nación fue, para todos los propósitos prácticos, sobre un patrón oro. Europa comenzó a comprar plata, con el oro que había acumulado anteriormente. Esto pronto trajo las reservas de oro de nuevo a los Estados Unidos.

Papel Moneda

Ya hemos señalado que hay dos tipos de papel moneda que no son “dinero” sino que circulan como tales: el primero es el dinero de la deuda, que puede ser redimido en plata y el oro a petición, y el otro es el dinero fiat (papel) Que se designa como moneda de curso legal, pero no se puede canjear por nada.

Como se indicó anteriormente, el proyecto original de la Constitución autorizaba al Congreso a “emitir billetes de crédito”. Esto hacía referencia a dinero o divisas que se redimirían con oro o plata. Después de una extensa discusión, los Fundadores decidieron que no podían arriesgarse. No habría moneda de la deuda de los Estados Unidos ni letras de crédito. En cuanto al dinero fiat, esto era tan aborrecible para los Fundadores que ni siquiera lo discutieron.

Como se mencionó anteriormente, los Fundadores sabían que a la gente no le gustaba hacer negocios -a excepción de transacciones menores- con metales preciosos. El dinero metálico es demasiado pesado, demasiado voluminoso, y en cantidades sustanciales es peligroso para el transporte. Es mucho más conveniente y seguro usar papel moneda. Los Fundadores se dieron cuenta de esto, pero esperaban que los bancos emitan billetes (redimibles en oro o plata) que llenarían esta necesidad.

Sobre las objeciones de Jefferson y Madison, Alexander Hamilton persuadió al Congreso para aprobar un Banco de los Estados Unidos por un período de veinte años. Este era en realidad un banco privado, pero funcionaba como un depósito para los Estados Unidos y cobraba impuestos. También emitió billetes de banco redimibles que circulaban como moneda. Otros bancos privados hicieron lo mismo. En 1798, Alexander Hamilton decidió que este procedimiento era un error. Sentía que si la moneda o los billetes de banco debían ser emitidos y circular como “dinero”, debería haber sido hecho por el Congreso.

Por desgracia, no se tomaron medidas para remediar este problema, por lo que en el momento de la Guerra Civil, había miles de bancos emitiendo miles de diferentes tipos de billetes de banco. Además, muchos bancos estaban emitiendo billetes mucho más de lo que habían reservado. También hubo una enorme cantidad de falsificación. En poco tiempo todo el sistema comenzó a vacilar.

Cuando la Guerra Civil requirió nuevos y grandes gastos, los bancos querían tasas de interés extremadamente altas en cualquier préstamo a la Unión (15 a 36 por ciento), por lo que el Congreso se sintió obligado a emitir dinero fiat. Estos “greenbacks” no podían ser redimidos en oro o plata y estaban limitados algo en las cosas por las cuales podían ser gastados. Su valor pronto cayó a cerca de 35 centavos.

Finalmente, en 1878, el Congreso prometió redimir los billetes en oro. Esto cambió los billetes verdes del dinero fiat barato al dinero de la deuda, redimible por el valor nominal. Al principio, hubo una corrida sobre el oro mientras las personas intercambiaban sus billetes verdes, pero cuando descubrieron que realmente podían conseguir el oro, la gente no lo quería. Volvieron el oro al banco y tomaron el dinero de papel en lugar de otro. Esto dejó a los Estados Unidos en el patrón oro hasta 1933.

Mientras tanto, el Congreso eliminó gradualmente los billetes emitidos por los bancos estatales al imponerles un impuesto, lo que desalentó su uso. En 1863-64, el Congreso aprobó una serie de actos bancarios nacionales que establecieron un sistema de bancos de propiedad privada fletados por el gobierno federal. Estos bancos nacionales emitieron pagarés respaldados por los bonos del gobierno de los Estados Unidos, y estos billetes nacionales se convirtieron en la principal moneda del país. Cuando los billetes verdes recibieron respaldo de oro en 1878, también ascendieron a un valor nominal con los billetes de banco nacionales.

En 1913, la Reserva Federal sustituyó al sistema bancario nacional, y los billetes de la Reserva Federal se emitieron con la promesa de canjearlos en oro bajo demanda.

Entonces, en el año 1933, los Estados Unidos abandonaron el patrón oro. Estas eran las circunstancias:

  1. El 5 de abril de 1933, un mes después de su toma de posesión, el presidente Franklin D. Roosevelt declaró una emergencia nacional y ordenó que todas las monedas de oro, lingotes de oro y certificados de oro fueran convertidos en los bancos de la Reserva Federal para el 1 de mayo. Los que residen en los Estados Unidos. No se aplica a los extranjeros que viven en el extranjero. Dentro de los Estados Unidos, sólo aquellos que tenían colecciones especiales de oro o necesitaban el oro para uso industrial o profesional se les permitió retener cantidades del metal amarillo.
  2. Cuando las monedas de oro, los lingotes de oro o los certificados de oro fueron entregados, el pueblo estadounidense recibió billetes de la Reserva Federal canjeables en plata.
  3. El 22 de mayo de 1933, el Congreso promulgó una ley (48 Stat. 31) declarando que todas las monedas y monedas entonces en circulación eran de curso legal, dólar por dólar, como si fueran oro. También le permitió al presidente reducir el contenido de oro del dólar hasta el 50 por ciento.
  4. El 5 de junio de 1933, el Congreso promulgó una resolución conjunta (48 Stat. 112) que todas las cláusulas de oro en los contratos fueron proscritas y nadie podía exigir legalmente el oro en pago de ninguna obligación que le debía.

El 30 de enero de 1934, se aprobó la Ley de Reserva del Oro, otorgando a la Reserva Federal el título de todo el oro que se había recaudado. Esta ley también cambió el precio del oro de $ 20.67 por onza a $ 35 por onza, lo que significa que todos los certificados de plata que la gente había recibido recientemente por su oro ahora perdió el 40 por ciento de su valor.

Al día siguiente el Presidente proclamó (48 Stat. 1730) que el dólar debía fijarse en 15 y 5/21 granos de oro estándar y debía mantenerse a este nivel “a perpetuidad”. Esta es todavía la definición de la ” Dólar “en el código de Estados Unidos. Rusia y los bancos centrales de Europa comenzaron a comprar oro en grandes cantidades. Así surgió un sistema monetario dual: un estándar de oro para los extranjeros y billetes de la Reserva Federal (redimible en plata) para los estadounidenses.

De 1914 a 1973, la moneda estadounidense sufrió la siguiente erosión:

  1. De 1914 a 1933, todas las notas de la Reserva Federal eran canjeables en oro y plata.
  2. Entre 1933 y 1963, todos los billetes de la Reserva Federal prometieron pagar (o ser redimidos) en “dinero legal”, que significaba plata. Entonces, el texto de las notas de la Reserva Federal comenzó a cambiar a un lenguaje algo oscuro, lo que debería haber dado a los estadounidenses una advertencia de que el gobierno estaba planeando algo.
  3. En 1965, el presidente Lyndon Johnson autorizó al tesoro a comenzar a emitir monedas de diez centavos y cuartos con poco o ningún valor intrínseco y la cantidad de plata en piezas de cincuenta centavos se redujo al 40 por ciento.
  4. El 24 de junio de 1968, el Presidente Johnson emitió una proclamación de que en adelante los certificados de plata de la Reserva Federal eran meramente legal y no podían ser redimidos en plata.
  5. El 31 de diciembre de 1970, el presidente Richard Nixon autorizó a la tesorería a emitir “bocadillos” rebajados y la mitad de dólares.
  6. En agosto de 1971, muchos de los países europeos habían recaudado miles de millones en eurosdólares (ayuda extranjera, dinero gastado por el ejército estadounidense en el extranjero, etc.) de que los bancos europeos habían empezado a ponerse nerviosos al redimir su dinero en oro. Una corrida amenazada contra el Tesoro de Estados Unidos resultó en que la ventana de oro estadounidense se cerró de golpe. Esto dio lugar al colapso del dólar en el mercado mundial. Desde entonces ha fluctuado en el mercado mundial como cualquier otra mercancía, ya que ya no es redimible en metales preciosos y por lo tanto no tiene valor intrínseco.
  7. En 1973, el dólar estadounidense fue oficialmente devaluado, cambiando el precio del oro de $ 35 por onza a $ 42.23 por onza.
  8. El 16 de marzo de 1973, el Congreso puso el dólar estadounidense completamente a flote sin nada para respaldarlo, sino la declaración del gobierno de que era “moneda de curso legal” o moneda fiduciaria.
  9. El mercado mundial reflejó inmediatamente una grave erosión del valor del dólar estadounidense. Para comprar una onza del oro no tomó $ 42.23 pero $ 100, entonces $ 200. Después de eso, se movió más y más alto hasta que se requiere $ 800 para comprar una onza de oro. Poco a poco se recuperó cierta confianza en el dólar como el símbolo de la economía estadounidense, y así se estableció de vuelta a una meseta de aproximadamente $ 300 más.

Hoy en día, la economía estadounidense opera bajo un sistema monetario que está completamente fuera de la Constitución. Su dinero fiat es continuamente manipulado tanto en valor como en cantidad. Esto ha tenido un impacto devastador en su poder adquisitivo, que ahora es de hasta el 8 por ciento de su valor de 1933. Ha erosionado el valor de los ahorros, las pólizas de seguro, los fondos de jubilación y los ingresos fijos de los ancianos.

Fuente: The Making of America, de W. Cleon Skouson con permiso del Centro Nacional de Estudios Constitucionales, Washington, DC. El Centro Nacional de Estudios Constitucionales es una fundación dedicada a desarrollar dentro del pueblo estadounidense una comprensión del significado y la importancia de la Constitución.

Uso del dólar en otros países

Otras naciones, además de Estados Unidos, utilizan el dólar de EE. UU. como moneda oficial, un proceso conocido como dolarización oficial. Por ejemplo, Panamá ha estado usando el dólar junto con el balboa panameño como moneda de curso legal desde 1904 a una tasa de conversión de 1:1. Ecuador (2000), El Salvador (2001) y Timor Oriental (2000) han adoptado la moneda de manera independiente. Países que fueron territorios dependientes de los Estados Unidos como Palaos, los Estados Federados de Micronesia y las Islas Marshall, optaron por no emitir su propia moneda al lograr su independencia, por lo que continuaron usando la moneda estadounidense. Dos dependencias británicas también utilizan el dólar de EE. UU.: las Islas Vírgenes Británicas (1959) y las Islas Turcas y Caicos (1973).

A continuación, una lista de los países que han creado sus propias monedas fraccionarias de dólar después de haber adoptado la divisa estadounidense como moneda oficial:

  • Centavos de dólar de Ecuador
  • Balboa panameño
  • Centavos de dólar de Timor Oriental

Hay seis clases de moneda de los EEUU

  1. United States Notes
  2. Gold Certificates
  3. National Bank Notes
  4. Silver Certificates
  5. Federal Reserve Bank Notes
  6. Federal Reserve Notes