Estado Libre Asociado de Puerto Rico

Puerto Rico, oficialmente Estado Libre Asociado de Puerto Rico (en inglés, Commonwealth of Puerto Rico), es un territorio no incorporado estadounidense con estatus de autogobierno. Se localiza en América, al noreste del Caribe, al este de la República Dominicana y al oeste de las islas Vírgenes. Su costa oeste se sitúa a aproximadamente 1536 kilómetros (960 millas) al sureste de la costa de Florida, la más cercana de la zona continental de Estados Unidos. El archipiélago de Puerto Rico incluye la isla principal de Puerto Rico, la más pequeña de las Antillas Mayores, y un número de cayos e islas más pequeñas, de las cuales las más grandes son Mona, Vieques y Culebra. Es una isla con clima tropical y, a pesar de su tamaño, posee diversidad de ecosistemas: bosques secos y lluviosos, zona cárstica, áreas montañosas, ecosistemas costeros y marinos, lagos , etc.

Puerto Rico fue colonia española desde la llegada de Cristóbal Colón en 1493 hasta 1898, y fue provincia española de 1897 hasta la guerra hispano-estadounidense de 1898. Cuatro siglos de administración española dieron lugar a una cultura hispanoamericana, siendo la lengua española y el catolicismo sus elementos más distinguibles. Los españoles construyeron numerosos fuertes, iglesias y otros edificios de uso público, comercial y residencial, así como puertos, faros y carreteras. Durante más de tres siglos, Puerto Rico estuvo comunicada con la península ibérica por medio de convoyes de las Flotas de Indias que unían Cádiz y San Juan una vez al año.

Los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses desde 1917, cuando el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley Jones. Aunque su relación con Estados Unidos es similar a la de un estado de la Unión y se le permitió la redacción de una Constitución para el manejo de asuntos internos, está sujeto a los poderes plenos del Congreso estadounidense mediante la Cláusula Territorial. Esto significa que el poder de ejercer su soberanía recae en el Congreso de los Estados Unidos y los poderes existentes en la isla, al no gozar de protección en la Constitución estadounidense, son revocables. Los puertorriqueños no pueden votar en las elecciones presidenciales de los Estados Unidos, a menos de que dispongan de residencia oficial en alguno de los cincuenta estados o en el Distrito de Columbia. Si es así, pueden trasladarse a su lugar de residencia y votar presencialmente o utilizar el procedimiento de voto a distancia (ballot absentee). Por otro lado, a pesar de la condición jurídica puertorriqueña, algunas personalidades a nivel internacional se han referido a Puerto Rico como nación.

Licencias anticipadas de la Corona española

Después de que Juan Ponce de León comenzó el proceso de colonización de Puerto Rico, el archipiélago se convirtió en un lugar estratégico militar, utilizado por España para proteger sus colonias y posesiones en América. Los buques lo utilizaron como el punto principal para el reabastecimiento antes de intentar viajes largos y el comercio se convirtió en una parte clave de la economía. Sin embargo, cuando las minas y los ríos de la isla principal de Puerto Rico, entonces conocida como San Juan Bautista, se agotaron, Puerto Rico comenzó a sufrir de escasez de oro y sus ingresos se redujeron drásticamente, precipitando una recesión. A partir del siglo XVI, la Corona española se vio obligada a emitir un decreto de apoyo monetario al archipiélago conocido como situado, suministrado por los bancos reales de Centroamérica, especialmente México. Sin embargo, esta ayuda no llegó a menudo, Inestabilidad económica. Esto se vio exacerbado por otros factores, como los costos de administrar un ejército eficiente y la falta de prosperidad comercial. Las condiciones naturales y los desastres también contribuyeron, multiplicando los costos de mantenimiento de las fortalezas mientras que los huracanes dañaban las haciendas, destruyendo cosechas y acortando a varios trabajadores.

Los municipios sufrieron la mayor parte, obligados a aplicar impuestos, incluida la alcaba del viento, que se impuso a los proveedores extranjeros. Sin embargo, estos impuestos apenas ayudaron, esto fue porque cada uno tuvo que recibir una certificación Real, un procedimiento burocrático que por lo general duraba varios años. Una vez que llegaron a un plazo establecido, el proceso tendría que ser repetido, tomando una cantidad de tiempo. Desde el 1 de enero de 1636 hasta el 15 de diciembre de 1637, Felipe IV de España impuso un pago obligatorio a los tesoros de Puerto Rico. La deuda debía pagarse con la moneda simbolizada por los papeles legalizados que llevaban un sello real. Los investigadores creen que el uso de estos documentos tuvo un impacto en la producción de billetes en Puerto Rico. A su debido tiempo, estos documentos tendrían un suministro corto a su llegada, en tales casos, los funcionarios del gobierno marcarían la fecha actual en papeles antiguos. Pedro Tomás de Córdoba y Humberto Burzio afirman en su investigación que Puerto Rico fue el primer lugar en América en imprimir 8-real, estableciendo 1766 como fecha para este logro. Así, poniendo a Puerto Rico adelante por dos décadas antes de Cuba (1781), Hispaniola (1782) e incluso España (1783). Ambos investigadores dividieron los dos primeros tipos de billetes emitidos, las dos variedades se clasificaron como “emitido” e “impreso”. Aunque ambos fueron fabricados usando el mismo método, los llamados “impresos” llevaban marcas de números y letras. En 1767, la Corona española aprobó las ediciones posteriores, condicionando que debían ser recogidas una vez enviado. Cuando esto faltaba, el papel moneda se utilizaba de manera generalizada en toda la isla principal. Estos requisitos se cumplieron cuando fue posible, un ejemplo de esto fue en 1769 cuando 88.000 billetes de banco fueron reclamados por las autoridades.

 

Nacimiento del peso puertorriqueño

En el siglo XIX, la emisión de situado concluyó, con dos últimas entregas de 500.000 y 100.000 entre 1809 y 1810. Esto provocó una crisis económica crítica a Puerto Rico. Por el momento, Salvador Meléndez Bruna, el gobernador colonial en el cargo, ordenó la producción de papel moneda provincial. El decreto se promulgó oficialmente el 31 de agosto de 1812. Estos billetes utilizaban el peso como equivalente a reales españoles. Producidos a mano, estos billetes presentaban cantidades por miles, con 1 peso por valor de 8 reales. La impresión mecánica había llegado a Puerto Rico años antes, pero hasta 1813, parte de las notas emitidas se producían a mano y estampadas. Entre 1812 y 1813, la tradición de la recogida de papel moneda continuó, lo que redujo drásticamente la cantidad de billetes sobrevivientes. Las otras notas impresas entre 1813 y 1814, presentaban una combinación de tipos impresos y sellos, la impresión era realizada por la Oficina Nacional de Imprenta de Puerto Rico y presentaba patrones para evitar la producción de falsificaciones. Aquellos con denominaciones en reales fueron adornados por el sello real de España, con el color variando dependiendo de la fecha de emisión, los 1813 billetes de 8 reales presentaban un cordero en el anverso. Sin embargo, estas medidas de seguridad fueron ineficaces contra la falsificación, con el tiempo, copias de varias denominaciones circulaban de manera generalizada, obligando a ciudades fuera de San Juan, Arecibo y Loiza a descontinuar su uso. Meléndez Bruna decidió que la única manera de evitar la falsificación era pedir a España que produjera papel sellado para la impresión de los billetes. La primera edición llevaba las firmas de los tesoreros o de los contables, pero ésta se dejó caer el año siguiente.

Fin de la Constitución de Cádiz

El 11 de febrero de 1813, Alejandro Ramírez llegó a Puerto Rico y casi inmediatamente fue nombrado en la oficina de Intendente, estableciendo finalmente un Consulado de Comercio para controlar el comercio en Puerto Rico. Originario de Guatemala, donde había ocupado diversos cargos políticos, Ramírez fue también miembro de la Filosofía de Filadelfia. El Diario Económico de Puerto Rico, periódico especializado en la economía del archipiélago, señaló que durante el tiempo los billetes de todas las denominaciones aún se estaban forjando en grandes cantidades. La publicación afirmaba que las falsificaciones eran muy probablemente producidas en otros lugares del Caribe, esto se basó en el hecho de que sólo existía una prensa real en Puerto Rico. Sin embargo, los investigadores modernos sostienen que las copias podrían haber sido producidas localmente de una manera clandestina. Esto se basa en un informe que hace hincapié en que los diseños de billetes falsos de 8 reales eran crudos y que la tinta utilizada se extendía cuando se tocaba, algo que no sería posible si se producía en otro lugar, sobre todo porque la tinta se secaría en el viaje entre países . Durante este tiempo, las notas de papel comenzaron a desaparecer y las declaradas volvieron a renovar viejas piezas.

En 1814, Fernando VII se negó a renovar la Constitución española de 1812, devolviendo al Imperio a un régimen absolutista de gobierno. En consecuencia, Ramírez se puso en contacto con algunos de sus aliados en Filadelfia y comisionó la producción de billetes en denominaciones de 3 y 5 reales. Los números fueron impresos por Murray, Draper, Fairman & Company y presentaron las firmas del tesorero José Bacener y Ramírez. Los diseños presentaron la corona española y el perfil de Fernando VII en las dos variedades y fueron numerados manualmente. No ha aparecido documentación oficial, carta o decreto de la Corona española relacionada con la creación de estas notas. Estas cuestiones fueron recogidas y destruidas con una eficacia extrema en 1866, dejando sólo unas pocas docenas intactas.

Reemergencia del papel moned

La percepción negativa creada por la emisión de papel moneda entre 1813 y 1815, interrumpió la producción de billetes, mientras que sólo circulaban monedas en el archipiélago. En 1865 se impuso el Código Civil en Puerto Rico. Mientras tanto, la Caja de Ahorros fue fundada en San Juan, un pequeño banco, que otorgaba un interés anual de hasta un 6% a sus suscriptores. La institución fue declarada en bancarrota en 1879, pero su modelo de negocios fue seguido por otros bancos fundados en la región sur de Puerto Rico. La Caja de Ahorros de Ponce fue fundada en 1873 y continuó en actividad hasta 1879. La institución emitió billetes en denominaciones de 1, 3, 5 y 50 pesos que fueron impresas por la P.W. Derhan empresa. Estos proyectos de ley fueron impresos solamente por un lado y fueron firmados por miembros de la junta directiva del banco, la cual estaba compuesta por eminentes ciudadanos de Puerto Rico. Estos fueron redimidos principalmente en Ponce y coexistieron a lo largo de fichas emitidas por entidades comerciales locales.

En 1868, se fundó la Junta Central Republicana de Cuba y Puerto Rico. El grupo organizó expediciones a Cuba, ofreciendo suministros a los movimientos que apoyaban la independencia de Puerto Rico y Cuba. Fundado por José Francisco Basora, revolucionario puertorriqueño y amigo de Ramón Emeterio Betances, el grupo tenía conexiones dentro de la rica industria azucarera de las grandes Antillas. Entre el 1 de junio y el 1 de noviembre de 1869, se imprimieron bonos por cantidades de 100, 500 y 1.000 pesos, para cubrir los gastos de las dos revoluciones planificadas. El 17 de agosto de 1869, el consejo emitió billetes en denominaciones de 1, 5, 10 y 20 pesos, los cuales fueron producidos para establecer una alternativa asequible a los bonos. Todas estas cuestiones circularon en América del Norte y del Sur, así como en el Caribe. Aunque estaban muy extendidas en las procesiones españolas, su uso se mantuvo clandestino para evitar el encarcelamiento de las autoridades reales. Sin embargo, ninguno de ellos fue redimido debido al fracaso de la Guerra de los Diez Años y la Pequeña Guerra en Cuba. El 17 de diciembre de 1866, María Cristina de Austria firmó un decreto que autorizaba la subasta de un ferrocarril en Puerto Rico. En 1888, Ivo Bosch y Puig, ingeniero catalán, recibió la concesión para poner el proyecto en marcha. En Madrid, Bosch y Puig estableció la Compañía de los Ferrocarriles de Puerto Rico. Durante esta década, Charles Skipper y East produjeron billetes de 5 pesos en Inglaterra, los cuales fueron circulados después de recibir las firmas de Bosch y Puig y un socio no identificado.

Durante este período, produjeron billetes de 100 pesos con el cordero, el emblema oficial de Puerto Rico. El banco fue inaugurado el 1 de febrero de 1890, con Juan Róspide y Navarro y José Manuel López Sainz como gobernador y vice gobernador, respectivamente. El Real Decreto permitía la emisión de papel moneda en denominaciones de 5, 10, 20, 50, 100 y 200 pesos. Estos billetes fueron fabricados por American Bank Note Company. El banco original se ubicó en San Juan, con un segundo se estableció en Mayagüez en 1894. Hasta 1898, la institución emitió cuatro series A, B, C y D, aunque aparentemente C se puso en producción después de D y no circuló Bajo control español. La serie D empezó a distribuirse el 1 de diciembre de 1894; Esta fue la primera vez que el cordero, que había continuado siendo utilizado desde los días de la Sociedad Anónima de Crédito Mercantil de Puerto Rico, fue sustituido por el perfil de María Cristina de Austria. El Ministerio de Ultramar emitió 1 billete en pesos en 1895.

 25 Pesos

 Puerto Rico Tesoreria Nacional
 Anverso En 1813 se emitieron obligaciones de 25 pesos por la Tesorería Nacional a plazos de un año y a cuatro meses, con un interés del 6% y que circularon, igual que los Vales Reales de la Península, por endoso, por lo que pueden asimilarse, en cierta manera, a papel moneda, aunque desconocemos si, como era obligatorio en los vales reales, su aceptación era obligatoria en determinadas condiciones. Estas obligaciones iban firmadas por el tesorero, D. Juan Patiño y el contador José Bacener y con el visto bueno del intendente D. Alejandro Ramírez.

Los problemas que pudiera haber para considerar estas obligaciones como papel moneda de curso normal serían, en primer lugar, que pagaban un interés muy elevado, lo que originaría que el valor efectivo fuese casi de 26,50 pesos cuando le quedasen pocos días para ser amortizado, y, en segundo lugar, que este interés supondría un gran gasto para la Tesorería. Vemos que ambas dificultades se resolvieron, porque en muchos de los ejemplares pone, a pie de página, “Que de esta cantidad no se abona premio alguno”, o “los premios de esta obligación se pagarán en papel”, es decir, que la solución consistió en no pagar intereses o, al menos, no en plata.

 Reverso  En el reverse podemos apreciar dos firmas.
 Año 1813
 Material Papel común de la época

Banco Español de Puerto Rico

El 23 de mayo de 1887, María Cristina de Austria y Víctor Balaguer, Ministro de Ultramar de España, firmaron un decreto real proponiendo la creación de un banco real en Puerto Rico. Se impuso un período de espera de tres meses a los interesados ​​en la realización del proyecto, que tuvo que presentar una propuesta de negocio según lo dictado por la orden. Dos propuestas fueron formalmente presentadas y tomadas en consideración. Uno de ellos fue presentado por la Sociedad Anónima de Crédito Mercantil de Puerto Rico, representada por Manuel Vicente Rodríguez, Enrique Vijande, Guillermo Mullenhoff, Pablo Ubarri Capetillo y José Caldas. De ellos como directores del grupo. La otra fue presentada por una coalición de banqueros franceses y españoles. La propuesta que llevaba la firma de Francisco Lastres y Eulogio Despujols, que actuaron como sus representantes, fue finalmente aceptada.

El 5 de mayo de 1888, se emitió un segundo decreto real, oficializando la creación del Banco Español de Puerto Rico, que recibió una vigencia de carta de 25 años. Esta concesión de poder fue otorgada a Enrique Vijande y Loredo, a José Caldas y Caldas, ya Pablo Ubarri, miembros de esta asociación. El banco no se estableció de inmediato, debido a que la moneda utilizada en Puerto Rico fue la plata mexicana, lo que creó problemas y retrasó la fecha de constitución hasta principios de 1890. Hasta ese momento, la Sociedad Anónima de Crédito Mercantil de Puerto Rico continuó en servicio , Antes de desaparecer en abril.

La invasión y el declive

El 13 de agosto de 1898, España cedió Puerto Rico a los Estados Unidos como parte del Tratado de París, poniendo fin a la Campaña Puertorriqueña. El Banco Español de Puerto Rico fue transferido a inversionistas invasores. Sin embargo, los términos firmados en el armisticio indicaban que los Estados Unidos tendrían que respetar todas las cartas que España había concedido anteriormente a sus antiguas colonias. Esto fue certificado por el Congreso de los Estados Unidos el 6 de junio de 1900. Así, el banco siguió emitiendo moneda provincial en Puerto Rico, pero fue renombrado El Banco de Puerto Rico o el Banco de Puerto Rico. El capital utilizado por la moneda fue cambiado de peso a dólares, dando nacimiento al dólar puertorriqueño. Se sugirió una propuesta para imprimir billetes de un dólar, pero se negó a citar que podría “traer resultados peligrosos”. Las facturas de la Serie C fueron emitidas con una fecha de lanzamiento del “1 de mayo de 1900” y fueron selladas con “Moneda Americana” en negritas letras rojas. Llevaban las firmas del nuevo gobernador Carlos María Soler y del cajero Manuel Vicente. Esto marcó la primera y única vez que la moneda valorada en dólares fue emitida fuera de los Estados Unidos. La Serie E fue introducida posteriormente. Los billetes para este número eran bilingües, con el nombre del banco en español e inglés. Los especímenes tempranos para la serie F fueron producidos en 1907, pero nunca alcanzaron la circulación. Los proyectos de ley para este número presentaron los perfiles de Cristóbal Colón y Juan Ponce de León. El gobierno colonial pretendía eliminar todos los títulos españoles de estas notas, con la intención de acelerar un proceso fallido de “americanización” en Puerto Rico. La Serie F entró finalmente en circulación el 1 de julio de 1909, todavía con títulos bilingües y exhibiendo un mayor grado de calidad técnica. En 1913, expiró la carta otorgada por España y se cerró el banco y se liquidaron sus activos. Después de esta fecha, la economía de Puerto Rico se integró plenamente en el sistema monetario de los Estados Unidos, mientras que los dólares de Puerto Rico se canjearon por dólares de los Estados Unidos. Los billetes valorados en millones continuaron en circulación, por lo que se ordenó una recaudación y se celebró entre el 16 y el 24 de enero de 1916. El resto de facturas, con un valor estimado de 14.872 dólares, fueron retirados nueve años más tarde por el Banco Comercial de Puerto Rico.

Paralelamente al Banco de Puerto Rico, los inversores estadounidenses vieron la oportunidad de establecer bancos en Puerto Rico. El primero de ellos fue el American Colonial Bank, que abrió sus puertas en 1899.

El establecimiento de los bancos nacionales se propuso a la Oficina del Contralor de la Moneda, con cartas que finalmente se estableció en junio de 1900. Los requisitos para el establecimiento de un banco en virtud de esta concesión de la autoridad exigió que al menos tres cuartas partes del consejo de administración vivido En Puerto Rico al menos por un año. Le tomó al grupo dos años cumplir con estas regulaciones, pero en 1902 se inauguró el Primer Banco Nacional de Puerto Rico, con Andrés Crosas de San Juan como presidente. El banco comenzó a emitir billetes en denominaciones de 10, 20, 50 y 100 dólares que se fabricaron antes del 27 de octubre de 1902, incluso antes de que se cumplieran todos los requisitos.