Kenya's new generation currency, launched by Central Bank of Kenya on December 11, 2018. The fight to control the currency printing is a huge battle won in boardrooms and over coffee. PHOTO | DIANA NGILA | NATION MEDIA GROUP

Escrito por: JOHN KAMAU

Entre fines de 1989 y principios de 1990, el presidente Daniel Moi le dio a uno de sus amigos británicos, Roland ‘Tiny’ Rowland, un contrato para imprimir la moneda keniana, y esa fue la única persona que logró que De La Rue saliera de la multimillonaria capital. contrato.

Este acuerdo en realidad se fijó en el Hotel Norfolk, entonces parte del imperio de Tiny Rowland, y donde tenía una mesa reservada en el lado derecho de la entrada.

Aquí, él se codearía con todos los corredores de acuerdos, detallistas, jugadores poderosos y entrometidos que querrían reunirse con él en la gira de negocios de Kenia.

Rowland amaba a Nairobi y más tarde construiría la icónica Lonrho House entre Kaunda Street y Standard street, y donde el bufón de abogados de Moi, Mark Too, un ex lechero semi-alfabetizado, tenía una oficina como vicepresidente del Lonrho East Africa; El rostro de los intereses masivos de la compañía en la región.

En realidad, Lonrho East Africa no tenía presidente en ese momento, y Mark Too no estaba sustituyendo a nadie. Más tarde asumiría el título de presidente.

ENLACE

El señor Too se había ganado el puesto en Norfolk cuando Rowland estaba desesperado por ingresar al círculo interno del régimen de Nyayo.

Le hablaron de un señor Mark Too, un hombre de negocios nandi; y el señor Rowland fue al país para reunirse con él.

Según el biógrafo del Sr. Rowland, Tom Bower, la reunión de 1979 fue una prueba: «¿Puede comunicarse con el presidente por teléfono?», Preguntó.

Según los informes, el Sr. Too tomó el teléfono y llamó al nuevo presidente. Hablaron, y en un segundo, el magnate británico se convenció de que este era el hombre que quería en el este de África.

Como resultado, Mark Too logró eliminar al director ejecutivo de Lonrho, el banquero formado en Princeton, Udi Gecaga, y luego esposo de la hija de Jomo Kenyatta, Jeni.

‘Tiny’ Rowland, como era más conocido por su altura (tenía 1,8 metros), sabía cómo combinar negocios y política, y así fue como logró obtener ofertas multimillonarias.

«No es de extrañar que el primer ministro británico, Edward Heath, lo describiera una vez como ‘el rostro desagradable e inaceptable del capitalismo’, pero el magnate no dio un grito: ‘Nunca puedes tener suficientes enemigos'».

MONEDA

Cuando Udi fue llevado a Lonrho, debía ocupar una posición similar a la del Sr. Fix-it Gil Olympio de África Occidental, el brillante hijo del primer presidente de Togo, Sylvanus Olympio, quien fue asesinado en 1967 en un exitoso golpe de estado del ejército. por el sargento Gnassingbe Eyadema.

Gil se graduó en la Escuela de Economía de Oxford y Londres y una vez trabajó con el Fondo Monetario Internacional (FMI).

En Nairobi, Rowland tenía a Mark Too, completamente opuesto a Olympio, quien también negociaba acuerdos desde esta mesa: la mesa de energía Lonrho, conocida por su flujo interminable de Chardonnays de primera categoría y caros cortes de carne.

En la parte posterior, algunos gerentes de Harrison and Sons tenían una oficina y volarían a Nairobi y pasarían una semana en el bar Lord Delamere Terrace, esperando la aparición de Tiny Rowland, según una fuente familiarizada con el itinerario.

En realidad, Tiny Rowland no había fundado Harrison and Sons, pero había adquirido esta compañía, establecida en 1750, justo cuando estaba conociendo a Mark Too, para imprimir moneda dada su larga tradición de imprimir billetes y sellos para el gobierno británico.

MR FIX-IT

El negocio de la impresión de moneda se basa en el cártel, la feroz y una reserva de unas pocas empresas.

Mientras que De la Rue había estado imprimiendo la moneda de Kenia durante años, siempre había logrado burlar a sus competidores en Kenia, a veces jugando a la política diplomática y comercial.

Ganar contratos de impresión de moneda, a menudo a través de un solo proveedor, es un negocio de alto riesgo porque es continuo y lucrativo tanto para los corredores como para los accionistas.

Para entonces, Rowland era un reconocido asaltante corporativo y su compañía, Lonrho, era una de las más destacadas en el mercado de valores británico, y el Financial Times lo describió como el «símbolo del capitalismo bucanero».

«Trató de mirar y hablar con los aires afectados y las excentricidades de un viejo Etoniano de tipo arco», escribió Gordon Fischer en su libro Fugitivos momentos .

Al principio, Lonrho buscaba a un Sr. Fix-It en África Oriental y vertió sus problemas sobre el ministro de la era colonial de Kenyatta, Bruce McKenzie, ante el Alto Comisionado de Kenia en Londres, el Sr. Ngethe Njoroge.

El diplomático de Kenia, Thomas Kanza, presentó a Rowland el diplomático keniano, considerado como uno de los primeros africanos en asistir a la distinguida Universidad de Lovaina, cerca de Bruselas.

CONTRATO

El señor Njoroge era hermano del ministro del gabinete de Kenyatta, Njoroge Mungai, y rápidamente recomendó a su pariente, Udi Gecaga.

Se organizó una reunión y los dos se reunieron en Londres: «Llámame Tiny», dijo Rowland mientras extendía su mano. «¿Puedo llamarte Udi?»

Udi solo tenía 26 años, pero Rowland había encontrado lo que estaba buscando: un portero con un pie en la Casa de Gobierno.

Pero con la muerte de Kenyatta en 1978, tuvo que buscar a otra persona, Mark Too, y así fue como lograría tener la oportunidad de imprimir moneda a través del ya desaparecido Harrison and Sons, que fue de una sola fuente para imprimir Sh20 y Sh50. Notas además de tarjetas de identidad de segunda generación.

La moneda keniana fue impresa por De La Rue durante la época colonial, pero más tarde perdió la oferta ante una compañía inglesa, Bradbury & Wilkinson, después de que comenzó a imprimir su propia moneda en 1966 con la muerte de la junta monetaria del este de África.

Aunque De La Rue lograría recuperar este contrato, también compró a Bradbury & Wilkinson, su principal rival, a través de una adquisición que concluyó en 1986. Era una de las muchas formas de sobrevivir como empresa: comprar y matar a sus rivales.

BIWOTT

La entrada de Tiny Rowland y su toma de las notas de alta circulación Sh20 y Sh50 enviaron ondas de choque a la compañía británica, y decidieron hacer algo: comenzaron a trazar cómo comprar la compañía de Lonrho, lo que hicieron en 1997 .

En otro lugar, según el biógrafo de Tiny Rowland, Mark Bowen, el magnate de los negocios se había peleado con el ministro del gabinete de Kenia, Nicholas Biwott, quien ya había fallecido, quien exigía algunos sobornos.

«El problema con Biwott es que todos en Kenia saben que ha recaudado decenas de millones en comisiones, pero no de nosotros, razón por la cual no obtuvimos el azúcar ni el oleoducto, ni ningún otro contrato para ese asunto», dijo el Sr. Rowland dijo a su propia publicación The Observer cuando lanzó un ataque incesante contra el Sr. Biwott en el periódico británico.

Ahora se sabe que Rowland también alentó a otros periódicos británicos a protestar por la corrupción en Kenia, lo que eventualmente lo llevó a una pelea con Moi y perdió el contrato de impresión.

En 1991, casi en la época en que Tiny Rowland comenzó a ganar algunas licitaciones de cambio, a De La Rue se le permitió construir una fábrica en el antiguo campo de juego del Banco Central de Kenia en LR 78784, y se le otorgó el estado de ZPE (Zona de Procesamiento de Exportaciones) – gracias a Hezekiah Oyugi, entonces un poderoso secretario permanente de Seguridad Interna, y Ketan Somaia, el estafador y ladrón ahora encarcelado.

Esto le permitió a la compañía disfrutar de un impuesto de 10 años y trajo algunas máquinas antiguas que luego se almacenaron en Malta, y que anteriormente se habían utilizado en Nueva Zelanda, que había abandonado la fabricación de billetes de papel para polímeros.

LICITACIÓN ABIERTA

Si esto condujo a la pelea entre Tiny Rowland y Somaia no está claro, pero el historiador Charles Hornsby, autor de Kenia: Una historia desde la independencia , dice que el empresario británico le escribió a Moi durante ese período «afirmando que Somaia le había mostrado una adquisición. formularios de la Oficina del Presidente con espacios para los precios en blanco, para que se llenen a su gusto ”.

Para cuando Moi dejaba el cargo, De La Rue había logrado que se firmara un contrato exclusivo de 10 años unos días antes de que Mwai Kibaki prestara juramento.

Este fue el primer contrato que el presidente Kibaki canceló después de una reunión con su ministro de Finanzas, David Mwiraria, y el gobernador del Banco Central, Andrew Mullei, en marzo de 2003.

En una carta fechada el 13 de marzo de 2003, el Dr. Mullei escribió a Mwiraria para confirmar el acuerdo de la Cámara de Representantes: «Se debe informar a De La Rue que se ha tomado la decisión de presentar una licitación abierta para el suministro de nuestras notas para el período posterior a diciembre. 2004, se entiende que De La Rue será libre de participar en la licitación «.

Este movimiento, junto con la pérdida del contrato de Land Rover para vehículos del gobierno, indignó al gobierno británico, que miró a Kibaki con recelo.

La razón por la que se canceló el acuerdo fue porque había sido de una sola fuente y debía entrar en vigencia el 1 de enero de 2003 después de que el gobierno de Narc llegó al poder.

Mwiraria describió este contrato, firmado por el ex gobernador de CBK Nahashon Nyaga, como «sospechoso».

Arriendo de anglo

Mwiraria le había dicho al Dr. Mullei en una carta: «No había ninguna razón para que el gobierno anterior otorgara el contrato tan pronto como lo hizo a menos que hubiera algo sospechoso».

El intento de corregir los errores en las transacciones de impresión de moneda fracasó tanto que las empresas que ofertaron por la licitación se enredaron en la crisis de Anglo Leasing .

En la licitación restringida, algunas de las compañías invitadas a mostrar interés incluyeron la compañía francesa François-Charles Oberthur Fiduciaire, la alemana Giesecke & Devrient, la Canadian Banknote Company, la británica De La Rue, la holandesa Joh Enschede Banknotes, Orell Fussli de Suiza y Australia’s Note Printing Australia Limitado.

Pero cuando CBK eligió a los finalistas, dejó caer los billetes canadienses y Note Printing Australia, lo que llevó a una protesta de la Alta Comisión Canadiense en Nairobi.

Pero con la aparición del escándalo de Anglo Leasing, uno de los principales postores, François-Charles Oberthur Fiduciaire, estaba ocupado manejando el daño causado después de que estaba vinculado a la abortada saga de impresión de pasaportes.

Es una larga historia … pero lo interesante es que detrás de las licitaciones y la lucha por controlar la impresión de moneda es una gran batalla ganada en salas de juntas y tomando café. Hay muchas otras presentaciones laterales, gracias a los corredores de tratos y los tiradores de alambre.

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