Don Lutes Jr. guardó el centavo de cobre de 1943 con el que se topó en la cafetería de su escuela secundaria hace siete décadas en una caja fuerte detrás de un muro en su casa de Massachusetts.

Don Lutes Jr. conservó el centavo de cobre de 1943 con el que se topó en la cafetería de su escuela secundaria hace siete décadas en una caja fuerte detrás de un muro en su casa de Massachusetts.

De acuerdo con Heritage Auctions, una casa de subastas con sede en Dallas, se suponía que todos los centavos de los EE. UU. Debían estar hechos de acero recubierto de zinc ese año para conservar el cobre necesario para los elementos esenciales de la guerra, como las carcasas y los cables de teléfono. Pero una pequeña cantidad de monedas de cobre fueron creadas por error. Sólo unos pocos de ellos existen en la actualidad, lo que los hace especiales para los coleccionistas de monedas.

Lutes sabía que su moneda era rara y se aferraba a ella. Pero a medida que su salud declinó el año pasado, Lutes decidió vender la moneda, dijo Peter Karpenski, un amigo y coleccionista de monedas.

La posesión preciada de los laúdes podría traer un penique bonito. Heritage Auctions, que supervisa la venta, estima que la moneda vale por lo menos $ 170,000.

La oferta superior después de una subasta en línea de dos semanas es de $ 130,000, según Heritage Auctions. La subasta en línea termina a las 6 pm del jueves, cuando comenzará una subasta en vivo en la convención de numismática de Florida United en Orlando.

“Lo que hace que esto sea tan emocionante es que es la única vez en la historia en que la moneda de descubrimiento de esta pieza ha estado disponible para la venta. En otras palabras, este fue el primero que se encontró “, dijo Sarah Miller, Directora de Numismática para la oficina de Heritage Auctions en Nueva York.

El centavo de cobre de 1943 “es la moneda de error más famosa”, según Heritage Auctions.

Alrededor de fines de 1942, un pequeño número de planchets de bronce, un disco de metal liso estampado como una moneda, quedó atrapado en las trampas de las bandejas móviles para alimentar los espacios en blanco en las prensas de monedas de la Casa de la Moneda, según Heritage Auctions. . Esos planchets pasaron desapercibidos cuando los contenedores se rellenaron con planchets de acero revestidos de zinc en 1943, dijo Heritage Auctions.

“Eventualmente, se desprendieron y se introdujeron en la prensa de monedas, junto con los espacios en blanco de acero durante la guerra. Los pocos centavos de cobre resultantes se perdieron en la inundación de millones de centavos de acero alcanzados en 1943 y no pudieron ser detectados por las medidas de control de calidad de Mint “, según Heritage Auctions.

Miller dijo que 10 a 15 de los 1943 centavos de cobre existen hoy.

Lutes dejó su centavo de cobre de 1943 a un lado para estudiarlo más tarde, cuando lo encontró en un montón de cambios en la cafetería de la preparatoria de Pittsfield en 1947.

Según un veterano del Ejército de los Estados Unidos, acumularía unas 50.000 monedas en la década de 1970 cuando se retiró de la empresa familiar de fabricación, según Karpenski. Los laúdes murieron en septiembre de 2018 a la edad de 87 años, según Miller.

El residente de Pittsfield era un hombre tranquilo con un pequeño círculo de amigos que incluía a otros miembros de los clubes de monedas y genealogía a los que pertenecía.Como viudo, fue voluntario durante décadas en Berkshire Athenaeum, la biblioteca pública de Pittsfield, según Karpenski, quien es dueño de una tienda de monedas en Pittsfield.

Según Karpenski, la biblioteca nombró un premio al voluntario del año.

Y la biblioteca significaba lo mismo para los laúdes.

Lutes quería que los ingresos de la venta de su preciado centavo fueran a la biblioteca, dijo Miller.

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