Historia de la moneda de Estados Unidos


El dinero en papel emitido por la Massachusetts Bay Colony en 1690 fue el primero autorizado por cualquier gobierno en el mundo occidental. Las notas falsas, así como las notas genuinas alteradas por los criminales siguieron prontamente.

Desde notas coloniales hasta la tan difamada moneda continental hasta las notas de "banco roto" antes de la Guerra Civil, el papel moneda fue ampliamente desconfiado a principios de los Estados Unidos. Solo con el aumento del control del gobierno federal sobre el papel moneda durante y después de la Guerra Civil, el papel moneda gradualmente llegó a predominar.

Los Primeros Billetes de Norte América


Massachusetts Bay Colony. Pagaré del Tribunal General, 3 de febrero, edición de 1690, 20s. (alterado) (Cortesía de la familia Stack)

Massachusetts Bay Colony. Pagaré del Tribunal General, 3 de febrero, edición de 1690, 20s. (alterado) (Cortesía de la familia Stack)

Cuando se emitió papel moneda en Estados Unidos, se convirtió en el primero autorizado por cualquier gobierno en el mundo occidental. La colonia de la bahía de Massachusetts financió una expedición militar a Canadá en 1690 mediante la emisión de facturas de crédito. Las campañas militares posteriores y otros gastos de otras colonias se financiaron de manera similar. En el momento de la Guerra Revolucionaria, cada uno de los gobiernos de las trece colonias había emitido sus propios problemas cambiarios, aunque Gran Bretaña se opuso y trató de suprimirlos. En todos los casos, fueron un recurso financiero adoptado para cubrir la falta de fondos al prometer "pagar más tarde".

El Congreso Continental, la unión de antiguas colonias en rebelión contra la monarquía británica, introdujo el primer papel moneda nacional estadounidense en 1775, tratando de cumplir con los gastos militares. Sin embargo, el respaldo de los lingotes para los problemas nunca apareció, y esta moneda continental se devaluó rápidamente. El Congreso le pidió a los estados que lo canjeen, pero ellos mismos estaban forcejeando económicamente. De hecho, los estados individuales emitieron sus propios billetes para cubrir sus costos gubernamentales y militares. Tales notas con frecuencia llevaban mensajes de propaganda: imágenes del Rey pisoteando la Carta Magna y prendiendo fuego a una ciudad estadounidense, Libertad Americana pisoteando la esclavitud mientras estaba respaldada por un ejército, "Minute Men" patrióticos blandiendo sus armas, o alusiones a la fuerza de la Unión (o fragilidad). Todo se devaluó para el final de la guerra.

Los británicos prohibieron la circulación de dinero rebelde en las áreas que ocupaban, y trataron de socavar la economía estadounidense y la confianza pública emitiendo falsificaciones. En 1780, las circunstancias económicas se combinaron para causar la reducción de las notas en moneda continental a la cuadragésima parte de sus valores nominales originales, y el Congreso dejó de imprimirlas.

El primer papel moneda colonial, para cubrir los gastos de Massachusetts por un ataque fallido a Canadá al comienzo de las llamadas guerras francesas e indias, fue seguido en unos pocos años por notas de las otras colonias, emitidas por razones similares. Posteriormente, esas notas se redimieron y destruyeron, por lo que los sobrevivientes de hoy en día suelen ser solo notas falsas o que han sido alteradas por delincuentes y, por lo tanto, no pueden convertirse en una especie.

El ingenioso Benjamin Franklin, un consumado impresor, introdujo bloques de placas moldeados a partir de hojas reales en un esfuerzo por combatir a los primeros falsificadores. Con su compañero David Hall, prosperó brindando divisas para su propia provincia así como también para la zona colonial de Nueva Jersey y Delaware. La falsificación fue muy extendida durante la época colonial.

El dinero en papel emitido por el Congreso se volvió proverbialmente inútil al final de la guerra, cuando la frase "no vale la pena un Continental" era un lugar común. La mayoría fueron impresos por el sucesor de la firma de Franklin. En 1776, la "denominación de un dólar" se dejó de lado en previsión de acuñar una moneda real con la intención de valer una pieza española de 8 reales, el "dólar" del día.

Un nuevo mundo de finanzas


1864 confederado $ 500 nota con el retrato del General "Stonewall" Jackson

1864 confederado $ 500 nota con el retrato del General "Stonewall" Jackson

La experiencia de tiempo de guerra dejó a los estadounidenses amargados con el uso del papel moneda, considerado en gran parte como fraudulento debido a la depreciación extrema y la falta de redención. Para estabilizar los gastos del gobierno, Alexander Hamilton, como primer Secretario del Tesoro, jugó un papel decisivo en la fundación del Banco de los Estados Unidos en 1791, estableciendo un sistema de crédito muy necesario para el gobierno. Este banco y otras instituciones financieras pioneras constituidas por los estados, comenzaron a emitir monedas privadas para facilitar préstamos y préstamos.

Con la adopción de la Constitución, la producción monetaria se redefinió y se restringió como una prerrogativa nacional. La creación de la Casa de la Moneda de los Estados Unidos, en Filadelfia, fue uno de los logros importantes de la primera administración del Presidente Washington. La acuñación, sin embargo, era totalmente inadecuada para financiar el crecimiento. Con las crecientes necesidades de un medio de cambio, numerosos bancos y otras empresas emitieron cantidades de su propia moneda en papel. Aunque los estados reales estaban constitucionalmente prohibidos de emitir su propio dinero, cientos de firmas privadas eludieron la ley produciendo lo que generalmente se conoce como "billetes bancarios rotos". Abundaba la falsificación.

Las demandas de dinero en la Guerra Civil excedieron rápidamente la disponibilidad de especies (oro y plata) y las capacidades del sistema de banca privada. Los gobiernos tanto del Norte como del Sur comenzaron a imprimir sus propias monedas como un expediente temporario de guerra. En la Unión, las monedas competidoras se vieron finalmente restringidas por un impuesto del 10% sobre las notas impresas de forma privada. Muchas de las antiguas empresas emisoras de billetes se liquidaron o fusionaron con éxito y otras se convirtieron en "bancos nacionales" en virtud de la Ley de Banca Nacional de 1863.

El Banco de los Estados Unidos, aunque oficialmente privado, fue el primer banco central del país. Estaba destinado a manejar depósitos y desembolsos del gobierno y facilitar el comercio. Al producir sus propios cheques y billetes de divisas, provocó oposición en algunos sectores del público.

"Demand Notes", los primeros asuntos federales de la Guerra Civil, fueron inmediatamente intercambiables en oro o plata "a pedido" en siete bancos repartidos por todo el país. Fueron rápidamente reemplazados por notas de "curso legal" de aspecto muy similar que no podían convertirse fácilmente en una especie. Estos problemas fueron notables por las huellas brillantes y de color verde oscuro en sus espaldas, y desde entonces, el papel moneda estadounidense ha sido familiarmente apodado "billetes verdes".

En virtud de la Ley de Banca Nacional, se permitió a los bancos privados sanos emitir sus propias notas como parte de un nuevo sistema monetario nacional unificado. Se introdujeron dos series durante el primer período de charter, que finalizó en 1882. Los bancos constituidos después de esa fecha usaron tipos de variantes durante el segundo período de charter, finalizando en 1902, seguidos por nuevos diseños y, finalmente, en la década de 1920, por notas de pequeño tamaño de apariencia.

papel moneda predomina


El papel moneda confederado se hizo famoso sin valor al final de la guerra. Asimismo, el gobierno federal nunca cumplió sus propias promesas de retirar su papel moneda. La fuerza del país y su economía respaldaron su papel, pero aún existía una seria desconfianza. Se ofrecieron diversos tipos de problemas: pagarés que generan intereses, pagarés canjeables en oro o plata, pagarés convertibles en plata u oro, pagarés aptos para pagar impuestos, pagar pequeños montos en ausencia de monedas, pagarés en garantía activos de bancos autorizados a nivel nacional y, especialmente, pagarés de "curso legal" (también denominados "pagarés de los Estados Unidos"): proyectos de ley que se exigían legalmente para ser aceptados cuando se presentaban en pagos.

Tras el pánico financiero de 1907, se estableció el sistema bancario de la Reserva Federal para proporcionar un "amortiguador" de seguridad entre el gobierno y la economía. Una nueva moneda de la Nota de la Reserva Federal se pudo mantener a través de la Gran Depresión de la década de 1930, mientras que la mayoría de las otras formas de moneda estadounidense se abandonaron. Los certificados de plata duraron hasta el final de la acuñación de monedas de metales preciosos en la década de 1960. Las notas de los Estados Unidos (obligaciones directas de "moneda legal" del gobierno) también fueron eliminadas en este momento, dejando los billetes del banco central cuasigubernamentales de la Reserva Federal como el único papel moneda estadounidense que sobrevivió. La aceptación universal de la moneda y las precauciones contra la falsificación siguen siendo cuestiones importantes en la actualidad, junto con una gran producción.

La riqueza que emana de la fiebre del oro de California condujo a la emisión no solo de monedas de oro relativamente abundantes y "certificados de oro", sino de billetes en moneda nacional especiales valorados en monedas de oro, que representan el colateral de un número limitado de bancos. Estos raros billetes representaban monedas de oro estadounidenses contemporáneas en la parte posterior, con tinta marrón dorada y papel amarillento.

Los billetes del Tesoro de 1890 y 1891 fueron el resultado de las políticas del gobierno de acuñación ilimitada de plata y la compra de plata por precios inflados. Estas notas podrían ser convertidas por los destinatarios en oro más precioso, enriqueciendo ciertos intereses mineros ricos y contribuyendo así al colapso financiero de 1894. Redimido en gran medida, tales notas son bastante raras hoy en día.

La serie de 1896 de uno, dos y cinco dólares se considera el más atractivamente artístico de todos los problemas de divisas de los Estados Unidos. Ellos son los únicos cuyos diseños de rostros fueron tomados y adaptados de pinturas, y debido a esto, se encontró difícil controlar la calidad del entintado en planchas de impresión. El nombre "Serie Educativa" se le da a las notas debido al título y las imágenes del billete de un dólar: "Historia que instruye a los jóvenes", de un mural de Will H. Low.

En el apogeo de los billetes de banco obsoletos, se emitieron comúnmente billetes de $ 2 y $ 3, así como una variedad de otras denominaciones a veces sorprendentes. En el número original de ofertas legales de 1862, el gobierno había tenido la intención de producir un billete de tres dólares, pero nunca lo hizo. Las notas de dos dólares, ocasionalmente producidas incluso hoy en día, siguen siendo populares para apostar en las pistas de carreras de caballos, pero rara vez se ven en otros lugares.

Los billetes americanos se imprimen hoy en hojas de 32 temas, con cada billete individualmente marcadado de manera que se pueda determinar exactamente en qué posición se creó el cuadrante en el que se creó. Para los recolectores, el Departamento del Tesoro pone a su disposición varias versiones de hojas sin cortar o parcialmente cortadas, que muestran cómo varían las secuencias de numeración en serie.